Silba adipata McAlpine

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Auteur : François DROUET
Photographies : François DROUET

(sauf indications)
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Les fourmis : extraction des œufs

 

 

 

Selon diverses observations, dont les miennes, les fourmis sont des ennemies de Silba adipata McAlpine car elles s'en prennent aux œufs et aux larves de celle-ci.

Doit-on les considérer comme des régulateurs des populations de l'espèce ?

Certainement, mais malheureusement de façon très limitée car les pourcentages d'œufs ou de larves de Silba adipata McAlpine supprimés par les fourmis sont faibles.

Je rapporte ci-après les observations relatives à l'extraction des œufs, selon le plan suivant : déchiquetage des écailles ostiolaires, aspect caractéristique de l'ostiole attaqué, extraction des œufs, jets d'éléments blanchâtres au sol depuis la figue.

Sachant que les observations de présence des fourmis sur figues à la recherche des œufs de Silba adipata McAlpine font l'objet d'un chapitre spécifique.

 

DECHIQUETAGE DES ECAILLES OSTIOLAIRES

 

Au-delà de l'agglutination de fourmis autour de l'ostiole d'une figue immature pour déchiqueter les écailles ostiolaires, j'observe souvent aussi une fourmi isolée qui réalise cette tâche avec une grande énergie et pendant plusieurs dizaines de minutes.

Fourmi s'acharnant sur les écailles ostiolaires déjà bien déchiquetées d'une figue immature

Fourmi s'acharnant sur les écailles ostiolaires déjà bien déchiquetées d'une figue immature
(noter la détérioration des écailles rougeâtres, qui se recouvrent partiellement lorsqu'elles sont intactes)

 

Fourmi s'acharnant sur les écailles ostiolaires déjà bien déchiquetées d'une figue immature

Fourmi s'acharnant sur les écailles ostiolaires déjà bien déchiquetées d'une figue immature

 

Fourmi s'acharnant sur les écailles ostiolaires déjà bien déchiquetées d'une figue immature

Fourmi s'acharnant sur les écailles ostiolaires déjà bien déchiquetées d'une figue immature
(noter la détérioration des écailles rougeâtres, qui se recouvrent partiellement lorsqu'elles sont intactes)
 

Les deux vidéos ci-après montrent une fourmi déchiquetant les écailles ostiolaires d'une figue immature pour extraire des œufs de Silba adipata McAlpine.
 

Vidéo 1
 

Fourmi déchiquetant les écailles ostiolaires d'une figue immature pour extraire des œufs de Silba adipata McAlpine
(pensez à passer en mode plein écran pour mieux observer)

 

Vidéo 2
 

Fourmi déchiquetant les écailles ostiolaires d'une figue immature pour extraire des œufs de Silba adipata McAlpine
(pensez à passer en mode plein écran pour mieux observer)

 

ASPECT CARACTERISTIQUE DE L'OSTIOLE ATTAQUE

 

ASPECT CARACTERISTIQUE

En déchiquetant les écailles ostiolaires rougeâtres de surface, les fourmis font apparaître les écailles ostiolaires blanchâtres qui se trouvent au-dessous. Le centre de la zone ostiolaire revêt alors un aspect caractéristique, vu de loin.

Un œil exercé remarque le centre blanchâtre de la zone ostiolaire, ce qui permet de repérer une figue immature qui a fait l'objet d'une ponte de Silba adipata McAlpine alors qu'elle ne présente pas encore de traces rouge violacé.

Aspect caractéristique (centre blanchâtre) d'un ostiole de figue immature attaqué par les fourmis

Aspect caractéristique (centre blanchâtre) d'un ostiole de figue immature attaqué par les fourmis

 

Aspect caractéristique d'un ostiole de figue immature attaqué par les fourmis

Aspect caractéristique d'un ostiole de figue immature attaqué par les fourmis
(noter les écailles rougeâtres déchiquetées et le centre blanchâtre)

 

FAIBLE OCCURRENCE DES ATTAQUES DE L'OSTIOLE

Je pense que les fourmis ne s'en prennent qu'à des ostioles pour lesquels l'une d'entre elles a pu repérer des œufs.

En effet, lors de la campagne d'observation des pontes 2020, j'ai pu remarquer sur le figuier support de celle-ci qu'à un instant donné le nombre d'ostioles attaqués par des fourmis est très nettement inférieur à celui des figues dans lesquelles Silba adipata McAlpine a pondu récemment.

Et pour la totalité de la saison, sur ce figuier,  le pourcentage des ostioles attaqués par les fourmis par rapport au nombre total de figues infestées a été de l'ordre de 5 % seulement (20 ostioles attaqués par les fourmis pour 425 figues infestées par Silba adipata McAlpine).

 

PONTES DANS LES OSTIOLES ATTAQUES

Lors de la campagne d'observation des pontes de Silba adipata McAlpine précitée, j'ai pu observer 182 pontes.

J'ai constaté de nombreuses fois une pluralité de pontes dans la même figue (lors de la même séquence de pontes ou de façon espacée de plusieurs journées).

Et j'ai remarqué à plusieurs reprises que des pontes avaient lieu dans des figues dont les écailles ostiolaires rougeâtres de surface avaient été déchiquetées par les fourmis pour extraire les œufs de Silba adipata McAlpine déposés lors d'une ponte antérieure.

Le déchiquetage des écailles ostiolaires rougeâtres de surface ne dissuade pas Silba adipata McAlpine de pondre ; celle-ci dépose alors ses œufs sous une écaille blanchâtre de second rang (voir les deux exemples ci-dessous).

Ponte de Silba adipata McAlpine dans un ostiole qui a été attaqué par les fourmis

Ponte de Silba adipata McAlpine dans un ostiole qui a été attaqué par les fourmis
(noter le centre blanchâtre de l'ostiole)

 

Ponte de Silba adipata McAlpine dans un ostiole qui a été attaqué par les fourmis

Ponte de Silba adipata McAlpine dans un ostiole qui a été attaqué par les fourmis
(noter que l'ovipositeur est glissé sous une écaille blanchâtre de second rang)

Il faut noter que l'aspect caractéristique de l'ostiole attaqué par les fourmis est l'un des procédés permettant de repérer des pontes multiples dans une même figue.

J'ai utilisé cet indice pour mes comptages de pontes multiples dans une même figue lors de la campagne d'observation des pontes 2020.

Au cours de la séquence de pontes successives d'une femelle, lorsque je repérais que celle-ci pondait dans une figue encore totalement verte mais avec l'ostiole attaqué par les fourmis, je savais que la figue avait fait l'objet d'une ponte antérieure.

Pour les autres procédés de détection des pontes multiples dans une même figue, voir le chapitre "Capacité globale de ponte d'une mouche".

 

EXTRACTION DES ŒUFS

 

Le plus souvent, l'énergie et l'obstination dont font preuve les fourmis pour déchiqueter les écailles ostiolaires des figues immatures leur permettent d'extraire les œufs de Silba adipata McAlpine, comme en témoignent mes observations ci-après.
 

OBSERVATION 1

Deux fourmis se sont acharnées sur les écailles ostiolaires rougeâtres d'une figue immature de la variété 'Bellone' et l'une d'entre elles a saisi un œuf blanchâtre entre ses mandibules.

Fourmis déchiquetant les écailles ostiolaires d'une figue immature pour extraire des oeufs de Silba adipata McAlpine

Fourmis déchiquetant les écailles ostiolaires d'une figue immature pour extraire des œufs de Silba adipata McAlpine

 

Fourmis déchiquetant les écailles ostiolaires d'une figue immature pour extraire des oeufs de Silba adipata McAlpine

Fourmis déchiquetant les écailles ostiolaires d'une figue immature pour extraire des œufs de Silba adipata McAlpine
(la fourmi la plus en haut a saisi un œuf entre ses mandibules ; noter les mandibules de la fourmi isolée, à droite)

 

OBSERVATION 2

La fourmi se sert de ses pattes pour extraire les œufs, en insérant celles-ci sous les écailles ostiolires, comme le montrent les photographies suivantes.

Silba adipata McAlpine : fourmi extrayant des oeufs de l'ostiole d'une figue immature

Silba adipata McAlpine : fourmi extrayant des œufs de l'ostiole d'une figue immature (variété 'Bellone')

 

Silba adipata McAlpine : fourmi extrayant des oeufs de l'ostiole d'une figue immature

Silba adipata McAlpine : fourmi extrayant des œufs de l'ostiole d'une figue immature
(remarquer la patte avant gauche sous l'écaille ostiolaire et les deux œufs entre celle-ci et la deuxième patte)

 

OBSERVATION 3

La fourmi ne quitte pas l'ostiole dès le premier œuf de Silba adipata McAlpine extrait. Dans certains cas, elle laisse celui-ci en attente et poursuit son activité d'extraction des œufs du dessous des écailles ostiolaires (photographies ci-dessous).

Fourmi ayant extrait un oeuf de Silba adipata McAlpine et poursuivant son activité de déchiquetage des écailles

Fourmi ayant extrait un œuf de Silba adipata McAlpine et poursuivant son activité de déchiquetage des écailles

 

Fourmi ayant extrait un oeuf de Silba adipata McAlpine et poursuivant son activité de déchiquetage des écailles

Fourmi ayant extrait un œuf de Silba adipata McAlpine et poursuivant son activité de déchiquetage des écailles

 

Fourmi laissant en attente un oeuf de Silba adipata McAlpine extrait et poursuivant le déchiquetage des écailles

Fourmi laissant en attente un œuf de Silba adipata McAlpine extrait et poursuivant le déchiquetage des écailles
(noter le rapport de taille entre l'œuf et la fourmi)

 

Fourmi ayant extrait un oeuf de Silba adipata McAlpine et poursuivant son activité de déchiquetage des écailles

Fourmi ayant extrait un œuf de Silba adipata McAlpine et poursuivant son activité de déchiquetage des écailles

 

OBSERVATION 4

La fourmi se retire de l'ostiole en maintenant entre ses mandibules les œufs extraits. J'ai noté qu'elle peut en transporter deux à la fois (photographies ci-dessous).

Silba adipata McAlpine : fourmi ayant extrait deux oeufs de l'ostiole d'une figue immature

Silba adipata McAlpine : fourmi ayant extrait deux œufs de l'ostiole d'une figue immature - variété 'Bellone'
(remarquer la couleur blanchâtre du centre de la zone ostiolaire, due au déchiquetage des écailles de surface)

 

Silba adipata McAlpine : fourmi ayant extrait deux oeufs de l'ostiole d'une figue immature

Silba adipata McAlpine : fourmi ayant extrait deux œufs de l'ostiole d'une figue immature
(remarquer la taille des œufs détenus par la fourmi et les écailles ostiolaires déchiquetées)

 

JETS D'ELEMENTS BLANCHÂTRES AU SOL DEPUIS LA FIGUE

 

Je n'ai pas pu observer un transport d'œufs de Silba adipata McAlpine par la fourmi de la figue vers le sol.

En fait, je ne sais pas si ce transport a lieu ou si la fourmi jette les œufs au sol depuis la figue et les récupère ensuite.

En effet, le 1er juin 2020, j'ai réalisé une vidéo d'une fourmi qui déchiquetait l'ostiole d'une figue immature et il apparaît qu'à deux reprises la fourmi jette vers le sol un élément blanchâtre qui pourrait être un œuf.

Mais, en toute rigueur, compte tenu de la distance de prise de vue,  je ne puis affirmer de façon certaine que c'est un œuf, une seconde hypothèse étant qu'il s'agit d'un débris d'une écaille ostiolaire de second rang (celle-ci étant de couleur blanchâtre).

Ce détail comportemental n'est pas visible à l'oeil nu. Sur la vidéo, on peut le manquer lors du premier visionnage, mais une observation attentive permet de le repérer.

D'une part, le jet est très bref, d'autre part, la fourmi ne laisse pas tomber l'élément blanchâtre, mais le projette vers le sol avec une vitesse surprenante.

Je livre ci-après les observations des deux jets de la fourmi.

 

OBSERVATION 1

Dans l'extrait vidéo qui suit, la fourmi est en train de déchiqueter les écailles ostiolaires d'une figue immature. Elle interrompt son activité et quitte l'ostiole pour s'approcher du bord de la figue, à partir duquel elle jette avec force vers le sol un élément blanchâtre qui pourrait être un œuf de Silba adipata McAlpine. Puis elle regagne l'ostiole pour reprendre son activité.

 

Jet au sol d'un élément blanchâtre par une fourmi depuis une figue immature
S'agit-il d'un œuf de Silba adipata McAlpine extrait du dessous des écailles ostiolaires ?

(pensez à passer en mode plein écran pour mieux observer le jet)

 

Le jet au sol de l'élément blanchâtre par la fourmi intervient à la seconde 5 de la vidéo. Il est visible pour un œil attentif et l'instantané fourni ci-après permet de le visualiser plus précisément.

Jet au sol d'un élément blanchâtre par une fourmi depuis une figue immature

Jet au sol d'un élément blanchâtre par une fourmi depuis une figue immature
S'agit-il d'un œuf de Silba adipata McAlpine extrait du dessous des écailles ostiolaires ?

 

OBSERVATION 2

Dans l'extrait vidéo qui suit, la fourmi est en train de déchiqueter les écailles ostiolaires d'une figue immature. Elle met fin à son activité et quitte l'ostiole pour s'approcher d'un élément blanchâtre qu'elle semble avoir mis en attente un peu plus bas, sur la surface de la figue. Elle se saisit de l'élément blanchâtre, qui pourrait être un œuf de Silba adipata McAlpine au milieu de débris d'une écaille ostiolaire de second rang. Elle se positionne au bord de la figue et jette avec force vers le sol l'élément blanchâtre. Puis elle s'éloigne à la marche pour quitter la figue.

 

Jet au sol d'un élément blanchâtre par une fourmi depuis une figue immature
S'agit-il d'un œuf de Silba adipata McAlpine extrait du dessous des écailles ostiolaires ?

(pensez à passer en mode plein écran pour mieux observer le jet)

 

Le jet au sol de l'élément blanchâtre par la fourmi intervient à la seconde 8 de la vidéo. Il est visible pour un œil attentif et les instantanés fournis ci-après permettent de le visualiser plus précisément.

Jet au sol d'un élément blanchâtre par une fourmi depuis une figue immature

Jet au sol d'un élément blanchâtre par une fourmi depuis une figue immature (phase 1) 
S'agit-il d'un œuf de Silba adipata McAlpine extrait du dessous des écailles ostiolaires ?

 

Jet au sol d'un élément blanchâtre par une fourmi depuis une figue immature

Jet au sol d'un élément blanchâtre par une fourmi depuis une figue immature (phase 2) 
S'agit-il d'un œuf de Silba adipata McAlpine extrait du dessous des écailles ostiolaires ?

 

L'attaque des larves de Silba adipata McAlpine par les fourmis et la cohabitation de celles-ci avec les adultes de l'espèce font l'objet de chapitres spécifiques.

 

 

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