Silba adipata McAlpine

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Auteur : François DROUET
Photographies : François DROUET

(sauf indications)
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Fréquentation du Figuier

 

 

 

Je présente ci-après des informations relatives à la fréquentation du figuier par Silba adipata McAlpine, selon le plan suivant : préférence pour la périphérie et la mi-hauteur, préférence pour l'ombre, zones de pose, périodes d'activité, habitudes de fréquentation (zones, horaires).

 

PREFERENCE POUR LA PERIPHERIE ET LA MI-HAUTEUR

 

Au cours de mes séances d'observation et de traque photographique au pied des figuiers, j'ai remarqué que la mouche noire du Figuier se pose pratiquement toujours sur des feuilles, des figues mûres ou du bois de l'année situés en périphérie de l'arbre. Très rarement sur des feuilles, des figues mûres ou du bois de l'année situés à l'intérieur de l'arbre.

J'ai aussi remarqué qu'elle se pose le plus souvent à une hauteur de 1,20 m à 1,80 m, pratiquement jamais au-dessous et peu souvent au-dessus.

J'ai également observé que ce sont les figues mûres de fin de rameau qui sont fréquentées pour la nutrition (sachant que les figues immatures vertes ne sont pas fréquentées par la mouche noire du Figuier, qui semble les réserver à la ponte).

 

PREFERENCE POUR L'OMBRE

 

Au cours de mes longues séances photographiques avec les mouches que j'ai élevées, j'ai pu remarquer que la mouche noire du Figuier n'aime pas le soleil direct. Elle se déplace immédiatement vers l'ombre lorsque l'on déplace au soleil la zone d'observation photographique où elle se trouve (une feuille de figuier dans le fond d'un récipient, par exemple).

En août 2015, un matin de 7 h à 8 h, j'ai observé trois mouches noires du Figuier sur la face est d'une touffe de la variété 'Dauphine' âgée d'une dizaine d'années, avant que le soleil ne frappe sur les feuilles. Lorsque le soleil, qui se levait, est arrivé sur cette partie du feuillage, les trois mouches se sont déplacées sur la face ouest de la touffe, toujours ombrée.

Plus généralement, j'ai noté que les mouches noires du Figuier se posent beaucoup moins souvent sur les feuilles ou les figues mûres ensoleillées. Une exception notable : les zones de latex suintant vers lesquelles elles se dirigent même si celles-ci se trouvent en plein soleil.

J'ai aussi remarqué qu'elles préfèrent les figues encore entourées de feuilles par rapport à celles situées en zones dénudées, en particulier les figues encore jouxtées de la feuille à l'aisselle de laquelle elles sont nées. Les mouches noires du Figuier se logent volontiers entre le pétiole de la feuille et la figue dressée, lorsque l'on s'approche d'elles, afin de se rendre moins visibles.

Pourtant, le soleil revigore la mouche noire du Figuier.

J'en ai fait plusieurs fois l'expérience avec des mouches engourdies pour faciliter les photographies et épuisées, qui ne bougeaient plus du tout, couchées sur le flanc et n'arrivant même plus à tenir sur leurs pattes. Lorsque je les ai placées en plein soleil, au bout de quelques secondes, des mouvements vifs de pattes sont apparus alors qu'elles étaient encore sur le flanc. Puis elles se sont retournées et se sont remises à marcher.

Dans nombre de cas, elles ont même pris leur envol de façon étonnamment vive (et ont échappé définitivement à mon observation) alors que je les laissais pour mortes quelques instants auparavant...

B. I. KATSOYANNOS a étudié en 1981 et 1982 des populations importantes de mouches noires du Figuier dans l'île de Chios (Grèce).

Il rapporte que les pontes avaient lieu le plus souvent dans les figues qui étaient à l'ombre.

Référence : KATSOYANNOS B. I., 1983, Field observations on the biology and behavior of the black fig fly Silba adipata McAlpine (Diptera, Lonchaeidae), and trapping experiments, Z. ang. Entomol. 95, pp. 471-476.

 

ZONES DE POSE SUR LE FIGUIER

 

La mouche noire du Figuier se pose directement le plus souvent sur une figue mûre ou sur une feuille, rarement sur le bois et presque jamais sur une figue immature verte (sauf pour y pondre).

Note : les grossissements indiqués ci-après sont valables pour un écran de 18.5 ".
 

POSE SUR LES FIGUES MÛRES

Silba adipata McAlpine est très attirée par les figues mûres et s'y pose souvent directement pour se nourrir.

Mouche noire du Figuier sur une figue en début de surmaturité

Mouche noire du Figuier sur une figue en début de surmaturité (variété unifère 'Col De Dame Noire')
(grossissement : x 2,5)

 

POSE SUR LES FIGUES IMMATURES

J'ai observé que la mouche noire du Figuier ne se pose pas sur les figues immatures (vertes), semblant réserver celles-ci à la ponte (oviposition), qui est, par ailleurs, très difficile à observer.

J'ai constaté qu'en période sans figues mûres, alors que les figues immatures sont très abondantes, Silba adipata McAlpine se tient sur les feuilles, presque toujours à l'ombre ou à la mi-ombre.

Je ne l'ai jamais vue se poser sur une figue immature pour se nourrir. La raison est sans doute que, sur ce type de figues, il n'y a pas de fissures dans l'épiderme lui permettant de sucer le parenchyme, ni de trous de ponte de cératite d'où émerge du latex.

Une des rares seules fois où j'ai vu une mouche de la figue se poser sur une figue immature a été une pose à titre d'étape, après que je l'aie dérangée d'un point de suintement de latex, pour rejoindre un autre point de suintement de latex où consommaient déjà deux autres mouches noires.

Elle s'est envolée vivement du premier point de suintement de latex, et, comme toujours compte tenu de la rapidité de son vol,  je n'ai pas vu où elle s'est enfuie.

J'ai alors levé mon regard vers deux autres mouches noires qui consommaient du latex sur un point de suintement situé plus haut sur le figuier et je l'ai aperçue à proximité, posée sur une petite figue verte, immobile et positionnée vers ses deux congénères.

Mouche noire du Figuier sur une figue immature

Mouche noire du Figuier sur une figue immature, positionnée vers deux autres mouches (à droite)
(variété unifère 'Bellone'
; grossissement : x 2,5)

Après quelques secondes sur la figue verte sans s'y nourrir, elle a rejoint les deux autres mouches noires sur le point de suintement de latex.

a mouche noire a quitté la figue verte pour rejoindre les deux autres mouches

La mouche noire a quitté la figue verte, à gauche, pour rejoindre les deux autres mouches
 (variété unifère 'Bellone'
; grossissement : x 3)

Une seconde situation m'ayant permis d'observer une mouche noire du Figuier se poser sur une figue immature est une variante de la précédente (pose intermédiaire).

A deux reprises successives, j'ai approché trop près mon appareil photographique d'une mouche noire consommant du latex sur la zone d'attache d'une feuille de figuier que j'avais arrachée la veille, au-dessus de laquelle se trouvait une petite figue immature de 1,3 mm de diamètre (à l'aisselle de la feuille arrachée).

Mouche de la figue sur cicatrice de feuille, au-dessous d'une petite figue immature

Mouche de la figue sur cicatrice de feuille, au-dessous d'une petite figue immature
 (variété unifère 'Col de Dame Noire'
; l'ostiole de la figue a été obturé pour un test ; grossissement : x 3)

Les deux fois, elle a quitté son point de consommation de latex, mais en voletant dans une sphère de 20 cm autour de celui-ci au lieu de s'enfuir au loin, tandis que je retirais sans geste brusque mon appareil photographique. Je dois préciser que je venais tout juste de déposer du latex frais sur la cicatrice de la feuille, dont l'odeur rendait la mouche noire imprudente...

Pour se poser ensuite sur la toute petite figue immature verte située immédiatement au-dessus de la cicatrice de la feuille.

Et pour descendre de la petite figue verte à la marche vers le même point de consommation de latex. 

Mouche de la figue sur cicatrice de feuille, au-dessous d'une petite figue immature

Mouche de la figue sur cicatrice de feuille, au-dessous d'une petite figue immature sur laquelle elle s'était posée
 (variété unifère 'Col de Dame Noire'
; grossissement : x 12)

 

POSE SUR LES FEUILLES

J'ai vu la mouche de la figue se poser parfois sur le pétiole des feuilles.

Mouche noire du Figuier sur pétiole de feuille de Figuier

Mouche noire du Figuier sur pétiole de feuille de figuier
(grossissement : x 2,5)

Mais, le plus fréquemment, elle se pose sur le limbe des feuilles, indifféremment sur le dessus ou le dessous.

J'ai noté que malgré sa très petite taille la mouche noire du Figuier est facilement repérable sur les feuilles en raison du contraste de sa couleur.

Mouche noire du Figuier sur le dessus d'une feuille de figuier

Mouche noire du Figuier sur le dessus d'une feuille de figuier
(corps de longueur 4 mm)

En agrandissant la photographie précédente, on voit qu'il s'agit bien de la mouche noire du Figuier.

Mouche noire du Figuier sur le dessus d'une feuille de figuier

Mouche noire du Figuier sur le dessus d'une feuille de figuier
(grossissement : x 4,5)

Sur la feuille de figuier, la mouche noire du Figuier passe, en marchant, du dessus au dessous et inversement, mais elle séjourne peu longtemps sur la face située au soleil.

Elle s'arrête quelquefois sur la tranche de la feuille. Parfois même, elle s'y pose directement, l'épaisseur de la feuille étant à rapporter à son échelle.

Mouche noire du Figuier sur tranche de feuille de figuier

Mouche noire du Figuier sur tranche de feuille de figuier
(grossissement : x 3,5)

Elle préfère les larges feuilles qui pendent verticalement, mais je l'ai vue se poser de temps à autre sur de petites feuilles horizontales.

Mouche noire du Figuier sur le dessus d'une feuille de figuier

Mouche noire du Figuier sur le dessus d'une feuille de figuier
(grossissement x 9)

Le plus souvent, il s'agit de feuilles vertes, mais il n'est pas rare de voir une mouche noire du Figuier sur une feuille virant au jaune en fin d'été, généralement sur le dessous, mais aussi sur le dessus.

Mouche noire du Figuier sur le dessus d'une feuille de figuier virant au jaune en début d'automne

Mouche noire du Figuier sur le dessus d'une feuille de figuier virant au jaune en début d'automne
(grossissement : x 8 pour un écran de 18.5 ")

 

POSE SUR LE BOIS

J'ai observé que la mouche noire du Figuier se pose rarement sur les branches charpentières ou les rameaux et jamais sur le tronc.

Une exception : sur les rameaux de l'année, elle se pose sur les zones d'attache des pétioles de feuilles fraîchement arrachées, où se trouve du latex qui a perlé.

Mouche noire du Figuier sur zone d'attache du pétiole d'une feuille de figuier arrachée

Mouche noire du Figuier sur la zone d'attache du pétiole d'une feuille de figuier arrachée
(grossissement : x 4,5 pour un écran de 18.5 ")

De même, si je dépose du latex de figuier sur un rameau de l'année, je puis observer une pose directe sur le rameau, à proximité du latex attractif que la mouche noire du Figuier rejoint à marche lente (voir vidéo ci-après).

 

Silba adipata McAlpine : pose sur un rameau de figuier de l'année, à proximité d'un dépôt de latex
(Pensez à passer en plein écran si vous voulez mieux observer)

Dans cette vidéo, noter le vol zigzaguant de l'espèce et le latex blanc déposé sur le rameau.

 

POSE SUR LE BOURGEON APICAL

Il lui arrive de se poser directement sur un bourgeon apical.

Mais, le plus souvent, elle rejoint le bourgeon apical à la marche en remontant le rameau, après s'être posée sur une figue mûre ou sur un point de suintement de latex.

Arrivée sur le bourgeon apical, elle s'y nourrit plus ou moins longuement et grimpe à son sommet avant de prendre son envol.

Mouche noire du Figuier sur bourgeon apical de rameau de Figuier

Mouche noire du Figuier sur bourgeon apical de rameau de figuier, s'apprêtant à prendre son envol
(grossissement : x 5 pour un écran de 18.5")

J'ai observé plusieurs fois que Silba adipata McAlpine se plaît à monter tout en haut du bourgeon apical pour prendre son envol alors qu'elle pourrait le faire depuis le côté de celui-ci, comme elle le fait parfois à partir du bois du rameau de l'année.

Mouche de la figue sur bourgeon apical de rameau de figuier

Mouche de la figue sur bourgeon apical de rameau de figuier, s'apprêtant à prendre son envol
 (grossissement : x 3 pour un écran de 18.5")

 

Mouche de la figue sur bourgeon apical de rameau de figuier

Mouche de la figue sur bourgeon apical de rameau de figuier, s'apprêtant à prendre son envol
 (grossissement : x 13 pour un écran de 18.5")

 

POSE SUR L'UN DES BOURGEONS AXILLAIRES D'UNE FEUILLE ARRACHEE

Silba adipata McAlpine se pose parfois directement sur l'un des bourgeons axillaires d'une feuille arrachée pour rejoindre à la marche le suintement de latex provoqué sur le rameau au point d'attache du pétiole (vidéo ci-dessous).

 

Silba adipata McAlpine : pose sur un des bourgeons axillaires d'une feuille de figuier arrachée
(Pensez à passer en plein écran si vous voulez mieux observer)

Dans cette vidéo, la mouche commence immédiatement après la pose sa descente vers le suintement de latex proche, qui est le point d'attraction alimentaire à l'origine de la pose. Noter aussi le vol zigzaguant de l'espèce. Toutes les feuilles du rameau ont été arrachées.

 

PERIODES D'ACTIVITE

 

PERIODES DE LA JOURNEE

J'observe une forte activité de la mouche noire du Figuier pendant deux périodes de la journée.

La première est le matin, lorsque le soleil se lève. Plus précisément quand il ne frappe pas encore directement sur le feuillage, mais que le jour est déjà clair.

La seconde est le crépuscule, mais assez tardivement. Et même de façon accrue lorsque la tombée de la nuit est proche.

Il m'arrive néanmoins d'observer parfois une activité (très réduite) plus tard le matin ou plus tôt l'après-midi, mais c'est rare.

A titre d'exemple, je puis rapporter l'observation précise qui suit.

Lors de tests de pièges divers contre Silba adipata McAlpine conduits en juillet et août 2019, j'ai été amené à rester en observation au pied des figuiers plusieurs heures par jour pendant une dizaine de jours (non consécutifs).

Les mouches noires du Figuier ne faisaient pas leur apparition avant 17 h / 17 h 30 et elles restaient en activité jusqu'à la tombée de la nuit, ce qui me ménageait une plage d'observation de quatre à cinq heures. Les pics d'activité avaient lieu entre 19 h et 20 h 30.

Chaque fois que j'ai tenté de prendre mon poste d'observation vers 14 h ou 15 h, pour bénéficier de plus de temps de luminosité pour mes photographies, j'ai attendu vainement de 2 à 3 heures avant de détecter un mouvement de mouches noires du Figuier...

Mes observations rejoignent celles de B. I. KATSOYANNOS, qui, en 1981 et 1982, a étudié des populations importantes de mouches noires du Figuier dans l'île de Chios (Grèce).

Référence : KATSOYANNOS B. I., 1983, Field observations on the biology and behavior of the black fig fly Silba adipata McAlpine (Diptera, Lonchaeidae) and trapping experiments, Zeitschrift für Angewandte Entomologie Vol. 95, Issue 1-5, pp. 471-476.

L'auteur rapporte que, selon ses observations de plus de 200 mouches, Silba adipata McAlpine se nourrit de façon prédominante tôt le matin (dès que la température dépasse 18 °C) et tard dans l'après-midi jusqu'à la tombée de la nuit.

Il précise que, dans la plupart des cas, les mouches observées se sont nourries du jus exsudant des figues en surmaturité restées pendantes sur l'arbre. 

 

CONDITIONS CLIMATIQUES

J'ai remarqué que l'activité des mouches noires du Figuier est la même par temps ensoleillé ou couvert.

En période venteuse, même de façon assez forte, une activité est également observable. Nombre de mes photographies ont été prises d'une main, l'autre tenant un rameau ou le bout d'une feuille battus par le vent, au plus près de la mouche photographiée...

Cette dernière observation rejoint les résultats d'une étude menée dans un verger comportant deux variétés de figues ('Northern Banati' et 'Turkish Black') dans la province de Nineveh en Iraq, pendant la période d'avril à décembre 2000.

Parallèllement à une expérimentation de piégeage comparant six attractifs (dont je rends compte au chapitre "Piégeage de masse - expériences relevées dans la littérature"), l'effet de facteurs indépendants (température, humidité relative et vitesse du vent) sur la densité des populations de mouches noires du Figuier a été calculé par régression linéaire.

Il en ressort, d'une part, un effet direct positif de la température et de la vitesse du vent sur la vitalité des mouches et, d'autre part, un effet négatif et une relation inverse avec l'humidité relative.

Référence : ABDULLAH S. I., FANDY K. Th., 2006, Effect of some attractive bait traps and independent factors in population density of Fig Fruit Fly Silba virescens Macq. (Lonchaeidae : Diptera) in Nineveh Province - Iraq, Arab J. Pl. Prot., Vol. 24 (1), pp. 41-44.

Note - Sur le site Lonchaeidae Online, Iain MACGOWAN applique une rectification en tête du résumé de l'article sur la fiche escriptive qu'il a ajoutée en 2010 dans la rubrique "Littérature". En écrivant : "Page editors note - the species referred to here as Silba virescens is most probably Silba adipata McAlpine" ("Note des éditeurs de la page - l'espèce à laquelle on se réfère ici comme Silba virescens est plus probablement Silba adipata McAlpine").

 

HABITUDES DE FREQUENTATION

 

EXISTENCE DE ZONES DE FREQUENTATION HABITUELLES

Les mouches noires du Figuier ne demeurent pas en permanence sur le même figuier. Je peux les observer pendant une demi-heure sur un figuier, puis elles disparaissent de l'arbre pour n'y réapparaître qu'une heure après.

Je ne sais pas où elles vont entre-temps.

F. SILVESTRI et J. GHESQUIERE semblent indiquer qu'elles fréquentent d'autres arbres, sans en préciser l'espèce.

Référence : SILVESTRI F., 1917, Sulla Lonchaea aristella Beck. (Diptera : Lonchaeidae) dannosa alle infiorescenze e fruttescenze del caprifico e del fico, Bollettino del Laboratorio di Zoologia Agraria in Portici, vol.12, pp. 123 -146.

Référence : GHESQUIERE J., 1949, La mouche noire des figues Lonchaea aristella Beck. à la Côte d'Azur, comptes rendus des séances de l'Académie d'agriculture de France, T. 35, pp. 650-653.

B. I. KATSOYANNOS les a observées sur, et dans, des fleurs de jasmin-trompette (Tecoma radicans Juss.), ainsi que sur des agrumes et des oliviers.

Référence : KATSOYANNOS B. I., 1983, Field observations on the biology and behavior of the black fig fly Silba adipata McAlpine (Diptera, Lonchaeidae), and trapping experiments, Z. ang. Entomol. 95, pp. 471-476.

Pour ma part, je n'ai observé Silba adipata McAlpine que sur des figuiers. Et j'ai pu remarquer un comportement qu'il me paraît intéressant de rapporter.

J'ai constaté que, lors d'un passage à l'autre sur un figuier dans la même journée, les mouches noires du Figuier se posent dans la même zone de celui-ci.

Elles ont quelques feuilles et quelques figues mûres de prédilection sur lesquelles elles se posent le plus souvent.

Les rameaux qui portent celles-ci présentent vraisemblablement une position attractive sur l'arbre. Ou, peut-être, ce sont les premiers rencontrés, pour le figuier considéré, dans un circuit préférentiel des mouches noires d'un arbre à l'autre.

Je ne crois pas que ce soient des caractéristiques particulières des feuilles (orientation, surface, présence de miellat de pucerons au revers...) ou des figues mûres (degré de maturité se traduisant par des fissures dans l'épiderme...) qui déterminent l'attractivité de la zone de fréquentation habituelle.

En effet, les mouches noires continuent à fréquenter la même zone lorsqu'il n'y existe plus de figues mûres et même lorsque les feuilles ont disparu de celle-ci.

On pourrait penser aussi que les mouches noires laissent un marqueur jouant un rôle attractif pour elles-mêmes ou pour leurs congénères lors de passages ultérieurs sur le figuier. Au cours de mes observations, je n'ai relevé aucun indice qui puisse étayer une telle hypothèse.

 

EXISTENCE D'HORAIRES DE FREQUENTATION HABITUELS

J'ai également observé que les mouches noires du Figuier sont présentes dans leur zone de fréquentation habituelle dans la même tranche horaire d'un jour à l'autre. Ceci au mois de juin comme au mois de septembre et sur des figuiers différents.

Par exemple, en juin 2016, les mouches noires du Figuier arrivaient quotidiennement entre 16 h et 16 h 30 dans leur zone de fréquentation habituelle d'une touffe de la variété 'Bellone' et, en septembre de la même année, elles apparaissaient quotidiennement entre 18 h et 18 h 30 dans leur zone de fréquentation habituelle d'une touffe de la variété 'Col de Dame Noire'. Dans les deux cas, j'ai pu les observer sur le figuier jusqu'à la nuit.

Il est possible qu'il existe plus d'un horaire de fréquentation habituel dans la même journée pour un figuier donné et la présence épisodique d'individus en dehors des horaires de fréquentation habituels n'est pas à exclure.

C'est un point de la fréquentation du figuier qui reste à approfondir, même si cela ne remet pas en cause l'existence d'horaires de fréquentation habituels que j'ai observée.

 

 

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