Silba adipata McAlpine

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Auteur : François DROUET
Photographies : François DROUET

(sauf indications)
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Fréquentation du Figuier

 

 

 

Je présente ci-après des informations relatives à la fréquentation du Figuier par Silba adipata McAlpine, selon le plan suivant : préférence pour la périphérie et la mi-hauteur, préférence pour l'ombre, périodes d'activité, habitudes de fréquentation (zones, horaires), parties du figuier fréquentées.

 

PREFERENCE POUR LA PERIPHERIE ET LA MI-HAUTEUR

 

Au cours de mes séances d'observation et de traque photographique au pied des figuiers, j'ai remarqué que la mouche noire du Figuier se pose pratiquement toujours sur des feuilles, des figues mûres ou du bois de l'année situés en périphérie de l'arbre.

Très rarement sur des feuilles, des figues mûres ou du bois de l'année situés à l'intérieur de l'arbre.

J'ai aussi remarqué qu'elle se pose le plus souvent à une hauteur de 1,20 m à 1,80 m, pratiquement jamais au-dessous et peu souvent au-dessus.

J'ai également observé que ce sont les figues mûres de fin de rameau qui sont fréquentées pour la nutrition (sachant que les figues immatures vertes ne sont pas fréquentées par la mouche noire du Figuier, qui semble les réserver à la ponte).

 

PREFERENCE POUR L'OMBRE

 

Au cours de mes longues séances photographiques avec les mouches que j'ai élevées, j'ai pu remarquer que la mouche noire du Figuier n'aime pas le soleil direct. Elle se déplace immédiatement vers l'ombre lorsque l'on déplace au soleil la zone d'observation photographique où elle se trouve (une feuille de figuier dans le fond d'un récipient, par exemple).

En août 2015, un matin de 7 h à 8 h, j'ai observé trois mouches noires du Figuier sur la face est d'une touffe de la variété 'Dauphine' âgée d'une dizaine d'années, avant que le soleil ne frappe sur les feuilles. Lorsque le soleil, qui se levait, est arrivé sur cette partie du feuillage, les trois mouches se sont déplacées sur la face ouest de la touffe, toujours ombrée.

Plus généralement, j'ai noté que les mouches noires du Figuier se posent beaucoup moins souvent sur les feuilles ou les figues mûres ensoleillées. Une exception notable : les zones de latex suintant vers lesquelles elles se dirigent même si celles-ci se trouvent en plein soleil.

J'ai aussi remarqué qu'elles préfèrent les figues encore entourées de feuilles par rapport à celles situées en zones dénudées, en particulier les figues encore jouxtées de la feuille à l'aisselle de laquelle elles sont nées. Les mouches noires du Figuier se logent volontiers entre le pétiole de la feuille et la figue dressée, lorsque l'on s'approche d'elles, afin de se rendre moins visibles.

Pourtant, le soleil revigore la mouche noire du Figuier.

J'en ai fait plusieurs fois l'expérience avec des mouches engourdies pour faciliter les photographies et épuisées, qui ne bougeaient plus du tout, couchées sur le flanc et n'arrivant même plus à tenir sur leurs pattes. Lorsque je les ai placées en plein soleil, au bout de quelques secondes, des mouvements vifs de pattes sont apparus alors qu'elles étaient encore sur le flanc. Puis elles se sont retournées et se sont remises à marcher.

Dans nombre de cas, elles ont même pris leur envol de façon étonnamment vive (et ont échappé définitivement à mon observation) alors que je les laissais pour mortes quelques instants auparavant...

B. I. KATSOYANNOS a étudié en 1981 et 1982 des populations importantes de mouches noires du Figuier dans l'île de Chios (Grèce).

Il rapporte que les pontes avaient lieu le plus souvent dans les figues qui étaient à l'ombre.

Référence : KATSOYANNOS B. I., 1983, Field observations on the biology and behavior of the black fig fly Silba adipata McAlpine (Diptera, Lonchaeidae), and trapping experiments, Z. ang. Entomol. 95, pp. 471-476.

 

PERIODES D'ACTIVITE

 

PERIODES DE LA JOURNEE

J'observe une forte activité de la mouche noire du Figuier pendant deux périodes de la journée.

La première est le matin, lorsque le soleil se lève. Plus précisément quand il ne frappe pas encore directement sur le feuillage, mais que le jour est déjà clair.

La seconde est la deuxième partie de l'après-midi et le crépuscule. Et même de façon accrue lorsque la tombée de la nuit est proche.

Il m'arrive néanmoins d'observer parfois une activité (très réduite) plus tard le matin ou plus tôt l'après-midi, mais c'est rare.

A titre d'exemple, je puis rapporter l'observation précise qui suit.

Lors de tests de pièges divers contre Silba adipata McAlpine conduits en juillet et août 2019, j'ai été amené à rester en observation au pied des figuiers plusieurs heures par jour pendant une dizaine de jours (non consécutifs).

Les mouches noires du Figuier ne faisaient pas leur apparition avant 17 h / 17 h 30 et elles restaient en activité jusqu'à la tombée de la nuit, ce qui me ménageait une plage d'observation de quatre à cinq heures. Les pics d'activité avaient lieu entre 19 h et 20 h 30.

Chaque fois que j'ai tenté de prendre mon poste d'observation vers 14 h ou 15 h, pour bénéficier de plus de temps de luminosité pour mes photographies, j'ai attendu vainement de 2 à 3 heures avant de détecter un mouvement de mouches noires du Figuier...

Mes observations rejoignent celles de B. I. KATSOYANNOS, qui, en 1981 et 1982, a étudié des populations importantes de mouches noires du Figuier dans l'île de Chios (Grèce).

Référence : KATSOYANNOS B. I., 1983, Field observations on the biology and behavior of the black fig fly Silba adipata McAlpine (Diptera, Lonchaeidae) and trapping experiments, Zeitschrift für Angewandte Entomologie Vol. 95, Issue 1-5, pp. 471-476.

L'auteur rapporte que, selon ses observations de plus de 200 mouches, Silba adipata McAlpine se nourrit de façon prédominante tôt le matin (dès que la température dépasse 18 °C) et tard dans l'après-midi jusqu'à la tombée de la nuit.

Il précise que, dans la plupart des cas, les mouches observées se sont nourries du jus exsudant des figues en surmaturité restées pendantes sur l'arbre. 

 

CONDITIONS CLIMATIQUES

J'ai remarqué que l'activité des mouches noires du Figuier est la même par temps ensoleillé ou couvert.

En période venteuse, même de façon assez forte, une activité est également observable. Nombre de mes photographies ont été prises d'une main, l'autre tenant un rameau ou le bout d'une feuille battus par le vent, au plus près de la mouche photographiée...

Cette dernière observation rejoint les résultats d'une étude menée dans un verger comportant deux variétés de figues ('Northern Banati' et 'Turkish Black') dans la province de Nineveh en Iraq, pendant la période d'avril à décembre 2000.

Parallèllement à une expérimentation de piégeage comparant six attractifs (dont je rends compte au chapitre "Piégeage de masse - expériences relevées dans la littérature"), l'effet de facteurs indépendants (température, humidité relative et vitesse du vent) sur la densité des populations de mouches noires du Figuier a été calculé par régression linéaire.

Il en ressort, d'une part, un effet direct positif de la température et de la vitesse du vent sur la vitalité des mouches et, d'autre part, un effet négatif et une relation inverse avec l'humidité relative.

Référence : ABDULLAH S. I., FANDY K. Th., 2006, Effect of some attractive bait traps and independent factors in population density of Fig Fruit Fly Silba virescens Macq. (Lonchaeidae : Diptera) in Nineveh Province - Iraq, Arab J. Pl. Prot., Vol. 24 (1), pp. 41-44.

Note - Sur le site Lonchaeidae Online, Iain MACGOWAN applique une rectification en tête du résumé de l'article sur la fiche escriptive qu'il a ajoutée en 2010 dans la rubrique "Littérature". En écrivant : "Page editors note - the species referred to here as Silba virescens is most probably Silba adipata McAlpine" ("Note des éditeurs de la page - l'espèce à laquelle on se réfère ici comme Silba virescens est plus probablement Silba adipata McAlpine").

 

HABITUDES DE FREQUENTATION

 

EXISTENCE DE ZONES DE FREQUENTATION HABITUELLES

Les mouches noires du Figuier ne demeurent pas en permanence sur le même figuier. Je peux les observer pendant une demi-heure sur un figuier, puis elles disparaissent de l'arbre pour n'y réapparaître qu'une heure après.

Je ne sais pas où elles vont entre-temps.

F. SILVESTRI et J. GHESQUIERE semblent indiquer qu'elles fréquentent d'autres arbres, sans en préciser l'espèce.

Référence : SILVESTRI F., 1917, Sulla Lonchaea aristella Beck. (Diptera : Lonchaeidae) dannosa alle infiorescenze e fruttescenze del caprifico e del fico, Bollettino del Laboratorio di Zoologia Agraria in Portici, vol.12, pp. 123 -146.

Référence : GHESQUIERE J., 1949, La mouche noire des figues Lonchaea aristella Beck. à la Côte d'Azur, comptes rendus des séances de l'Académie d'agriculture de France, T. 35, pp. 650-653.

B. I. KATSOYANNOS les a observées sur, et dans, des fleurs de jasmin-trompette (Tecoma radicans Juss.), ainsi que sur des agrumes et des oliviers.

Référence : KATSOYANNOS B. I., 1983, Field observations on the biology and behavior of the black fig fly Silba adipata McAlpine (Diptera, Lonchaeidae), and trapping experiments, Z. ang. Entomol. 95, pp. 471-476.

Pour ma part, je n'ai observé Silba adipata McAlpine que sur des figuiers. Et j'ai pu remarquer un comportement qu'il me paraît intéressant de rapporter.

J'ai constaté que, lors d'un passage à l'autre sur un figuier dans la même journée, les mouches noires du Figuier se posent dans la même zone de celui-ci.

Elles ont quelques feuilles et quelques figues mûres de prédilection sur lesquelles elles se posent le plus souvent.

Les rameaux qui portent celles-ci présentent vraisemblablement une position attractive sur l'arbre. Ou, peut-être, ce sont les premiers rencontrés, pour le figuier considéré, dans un circuit préférentiel des mouches noires d'un arbre à l'autre.

Je ne crois pas que ce soient des caractéristiques particulières des feuilles (orientation, surface, présence de miellat de pucerons au revers...) ou des figues mûres (degré de maturité se traduisant par des fissures dans l'épiderme...) qui déterminent l'attractivité de la zone de fréquentation habituelle.

En effet, les mouches noires continuent à fréquenter la même zone lorsqu'il n'y existe plus de figues mûres et même lorsque les feuilles ont disparu de celle-ci.

 

EXISTENCE D'HORAIRES DE FREQUENTATION HABITUELS

J'ai également observé que les mouches noires du Figuier sont présentes dans leur zone de fréquentation habituelle dans la même tranche horaire d'un jour à l'autre. Ceci au mois de juin comme au mois de septembre et sur des figuiers différents.

Par exemple, en juin 2016, les mouches noires du Figuier arrivaient quotidiennement entre 16 h et 16 h 30 dans leur zone de fréquentation habituelle d'une touffe de la variété 'Bellone' et, en septembre de la même année, elles apparaissaient quotidiennement entre 18 h et 18 h 30 dans leur zone de fréquentation habituelle d'une touffe de la variété 'Col de Dame Noire'. Dans les deux cas, j'ai pu les observer sur le figuier jusqu'à la nuit.

Il est possible qu'il existe plus d'un horaire de fréquentation habituel dans la même journée pour un figuier donné et la présence épisodique d'individus en dehors des horaires de fréquentation habituels n'est pas à exclure.

C'est un point de la fréquentation du figuier qui reste à approfondir, même si cela ne remet pas en cause l'existence d'horaires de fréquentation habituels que j'ai observée.

 

PARTIES DU FIGUIER FREQUENTEES

 

J'ai observé que Silba adipata McAlpine se tient principalement sur le dessous des feuilles, presque toujours à l'ombre ou à la mi-ombre car elle n'apprécie pas (et même fuit) le soleil direct.

La vidéo ci-après montre le vol vif et zigzaguant et la pose sur le dessous d'une feuille de figuier.

 

Silba adipata McAlpine : vol et pose sur le revers d'une feuille de figuier
(Pensez à passer en plein écran si vous souhaitez mieux observer)

 

J'ai remarqué aussi que Silba adipata McAlpine ne se pose jamais sur le tronc et presque jamais sur le bois gris (branches charpentières, rameaux de 1 an et plus).

Et, hors période de figues mûres, elle fréquente rarement le bois de l'année (vert, puis marron).

Mais elle se pose sur les rameaux de l'année s'il existe un point de suintement de latex (par exemple, les zones d'attache des pétioles de feuilles fraîchement arrachées). Elle utilise les rameaux de l'année pour se rendre à la marche d'un point de suintement de latex à l'autre, s'il en existe plusieurs.

Mouche noire du Figuier sur zone d'attache du pétiole d'une feuille de figuier arrachée

Mouche noire du Figuier sur la zone d'attache du pétiole d'une feuille de figuier arrachée
(grossissement : x 4,5 sur un écran de 18.5 ")

En période de figues mûres, Silba adipata McAlpine est très attirée par celles-ci.

Elle s'y pose souvent directement pour se nourrir. Ou elle se pose sur les rameaux de l'année pour approcher les figues. Et elle utilise aussi les rameaux de l'année pour se rendre à la marche d'une figue à l'autre.

Mouche noire du Figuier sur une figue en début de surmaturité

Mouche noire du Figuier sur une figue en début de surmaturité (variété unifère 'Col De Dame Noire')
(grossissement : x 2,5 sur un écran de 18.5 ")

En revanche, Silba adipata McAlpine ne se pose que rarement sur les figues immatures (dures et vertes), semblant réserver celles-ci à la ponte (oviposition).

Même lorsque les figues immatures sont très abondantes, je ne l'ai jamais vue se poser sur l'une d'entre elles pour se nourrir.

La raison en est sans doute que ce type de figues ne présente pas de fissures dans l'épiderme lui permettant de sucer le parenchyme sous-jacent, ni de trous de ponte de cératite d'où émerge du latex dont elle est friande.

Silba adipata McAlpine utilise les figues immatures seulement comme des zones de transit d'un point à un autre du figuier (de façon rare).

Exemple ci-après.

Mouche noire du Figuier sur une figue immature

Mouche noire du Figuier sur une figue immature, positionnée vers deux autres mouches (à droite)
(variété unifère 'Bellone' ; grossissement : x 2,5 sur un écran de 18.5 ")

Quelques secondes après (sans s'être nourrie sur la figue verte).

a mouche noire a quitté la figue verte pour rejoindre les deux autres mouches

La mouche noire a quitté la figue verte, à gauche, pour rejoindre les deux autres mouches (suintement de latex)
 (variété unifère 'Bellone' ; grossissement : x 3 sur un écran de 18.5 ")

 

 

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