Silba adipata McAlpine

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Auteur : François DROUET
Photographies : François DROUET

(sauf indications)
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Nutrition

 

Latex de figuier : points de suintement sur rameaux

 

 

 

Silba adipata McAlpine possède une particularité de nutrition qui la distingue des autres mouches qui fréquentent le Figuier : elle est avide du latex de cet arbre.

J'ai pu l'observer en particulier sur les points de suintement de latex existant sur les rameaux de figuier.

J'en rends compte ci-après, selon le plan suivant : latex sur zone d'arrachement de figue immature, latex sur zone d'arrachement de feuilles de figuier, concordance avec les observations de B. I. KATSOYANNOS.

 

LATEX SUR ZONE D'ARRACHEMENT DE FIGUE IMMATURE

 

J'ai remarqué que lorsque j'enlève du rameau une figue immature attaquée, la mouche de la figue est attirée par le latex suintant en abondance sur la zone d'attache de la figue, à l'aisselle du pétiole de la feuille.

 Mouche de la figue se nourrissant de latex sur la zone d'attache d'une figue

Mouche de la figue se nourrissant de latex à l'aisselle d'une feuille, sur la zone d'attache d'une figue
immature attaquée qui vient d'être enlevée ;
à droite, le pétiole de la feuille

 

Mouche de la figue se nourrissant de latex sur la zone d'attache d'une figue

Mouche de la figue se nourrissant de latex à l'aisselle d'une feuille, sur la zone d'attache d'une figue
immature attaquée qui vient d'être enlevée

 

Mouche de la figue se nourrissant de latex sur la zone d'attache d'une figue

Mouche de la figue se nourrissant de latex à l'aisselle d'une feuille, sur la zone d'attache d'une figue
immature attaquée qui vient d'être enlevée ; en bas à droite, le pétiole de la feuille

 

LATEX SUR ZONE D'ARRACHEMENT DE FEUILLE DE FIGUIER

 

ATTRACTIVITE DU POINT DE SUINTEMENT DE LATEX

J'ai observé que lorsque j'arrache des feuilles vertes de figuier pour faciliter les photographies, les mouches noires sont attirées rapidement par les zones d'attache des pétioles arrachés, sur lesquelles suinte du latex de façon importante (je précise "feuilles vertes" car lorsque l'on arrache une feuille jaune qui a séché, ou lorsqu'elle tombe naturellement, il n'y a pas de suintement de latex).

Silba adipata McAlpine : regroupement autour d'un point de suintement de latex

Silba adipata McAlpine : regroupement autour d'un point de suintement de latex
(zone d'attache d'une feuille de figuier arrachée)

 

Silba adipata McAlpine : regroupement autour d'un point de suintement de latex

Silba adipata McAlpine : regroupement autour d'un point de suintement de latex
(zone d'attache d'une feuille de figuier arrachée)

Le plus souvent, Silba adipata McAlpine se pose en douceur au plus près du point de suintement de latex et commence à consommer aussitôt.

 

Silba adipata McAlpine : pose près du point d'attache d'une feuille de figuier arrachée
(le latex exsudant à la surface du rameau n'est plus visible mais la zone reste attractive)

 

Les mouches noires du Figuier consomment le latex d'un même point de suintement pendant plusieurs minutes, parfois plus d'un quart d'heure.

 

Silba adipata McAlpine : consommation de latex sur le point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

 

Elles sont souvent immobiles ou ne se déplacent guère, absorbées par leur activité de nutition.

J'ai observé qu'il arrive qu'une mouche noire du Figuier ne s'arrête que brièvement sur une zone d'attache de feuille arrachée au court d'un trajet sur le rameau de l'année (si la zone ne présente plus un afflux de latex frais), mais c'est assez rare - voir vidéo ci-après.

 

Silba adipata McAlpine : individu s'arrêtant brièvement sur le point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

 

S'il y  a plusieurs zones de suintement de latex sur un même rameau, les mouches de la figue se rendent généralement de l'une à l'autre en parcourant le rameau à la marche. Mais elles le font parfois par un vol court direct virevoltant de quelques centimètres.

J'ai remarqué que le latex qui suinte des points d'attache des pétioles de feuilles de figuier arrachées est beaucoup plus attractif pour la mouche de la figue que le jus sucré tombé sur une feuille depuis une figue en surmaturité située au-dessus.

Ainsi, j'ai observé plusieurs fois que lorsqu'une zone de latex suintant se trouve à proximité d'une flaque de jus sucré, le taux de fréquentation de la flaque de jus sucré par la mouche noire du Figuier est peu élevé par rapport à celui de la zone de latex suintant (et même parfois nul).

Mouche noire du Figuier se nourrissant de latex sur le point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

Mouche noire du Figuier se nourrissant de latex sur le point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

 

Silba adipata McAlpine : consommation du latex exsudant du point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

Silba adipata McAlpine : consommation du latex exsudant du point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

 

Silba adipata McAlpine : consommation du latex exsudant du point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

Silba adipata McAlpine : consommation du latex exsudant du point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

 

REGROUPEMENT AUTOUR D'UN POINT DE SUINTEMENT DE LATEX

Lorsqu'une mouche noire du Figuier est posée sur une zone de suintement de latex, elle est généralement rejointe par une ou plusieurs autres mouches noires qui consomment du latex simultanément.

Deux mouches noires du Figuier se nourrissant de latex sur le point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

Deux mouches noires du Figuier se nourrissant de latex sur le point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

 

Deux mouches de la figue se nourrissant de latex sur le point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

Deux mouches de la figue se nourrissant de latex sur le point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

Il n'est pas rare que trois mouches noires du Figuier consomment du latex sur la même zone d'attache d'une feuille verte arrachée.

Trois mouches noires du Figuier se nourrissant de latex sur le point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

Trois mouches noires du Figuier se nourrissant de latex sur le point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

 

Trois mouches noires du Figuier se nourrissant de latex sur le point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

Trois mouches noires du Figuier se nourrissant de latex sur le point d'attache d'une feuille de figuier arrachée
(noter les palpes maxillaires sur la trompe buccale)

J'ai pu observer jusqu'à quatre mouches de la figue consommant du latex sur la même zone d'attache de feuille verte arrachée. Mais jamais plus.

Quatre mouches noires du Figuier se nourrissant de latex

Quatre mouches noires du Figuier se nourrissant de latex sur le point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

 

Quatre mouches noires du Figuier se nourrissant de latex

Quatre mouches noires du Figuier se nourrissant de latex sur le point d'attache d'une feuille de figuier arrachée

Lorsque j'ai réussi à regrouper cinq mouches, et une fois six mouches, sur la même branche grâce au latex, la fréquentation simultanée d'une même zone d'attache de pétiole arraché s'est limitée à quatre mouches.

La cinquième mouche, ainsi que la sixième éventuelle, a fréquenté un autre point de suintement de latex ou s'est tenue un peu plus loin sur le rameau (ou sur une feuille proche).

 

CONCORDANCE AVEC LES OBSERVATIONS DE B. I. KATSOYANNOS

 

Mes observations exposées ci-dessus rejoignent celles de B. I. KATSOYANNOS, qui a étudié en 1981 et 1982 des populations importantes de mouches noires du Figuier dans l'île de Chios (Grèce).

Référence : KATSOYANNOS B. I., 1983, Field observations on the biology and behavior of the black fig fly Silba adipata McAlpine (Diptera, Lonchaeidae), and trapping experiments, Z. ang. Entomol. 95, pp. 471-476.

L'auteur rapporte qu'il a souvent observé des mouches se nourrissant sur des gouttes de latex frais exsudant des points d'attache de feuilles ou de figues immatures qui ont été arrachées de l'arbre ou aux endroits où les figues immatures ou les feuilles ont été blessés par des insectes, des frictions ou pour d'autres causes.

Il indique qu'il a aussi fréquemment observé des mouches en train de se nourrir sur des plaies de figuier datant des jours auparavant, sur lesquelles le latex avait déjà séché.

Même s'il précise que les mouches se nourrissaient principalement des suintements sucrés des figues mûres.

Cette dernière observation résulte selon moi de la période pendant laquelle B. I. KATSOYANNOS a effectué ses observations (septembre pour 1981 ; août et septembre pour 1982). Il s'agit de la période de maturité des figues dans l'île de Chios. Les figues mûres étant nettement plus nombreuses que les suintements accidentels de latex...

 

 

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