Silba adipata McAlpine

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Auteur : François DROUET
Photographies : François DROUET

(sauf indications)
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Symptômes de l'attaque

 

 

 

Je présente ci-après les cinq symptômes qui permettent d'identifier avec certitude l'attaque de la mouche noire du Figuier, je livre quelques observations complémentaires et j'alerte sur la confusion à éviter avec les figues relevant de la chute physiologique.

Lorsque je citerai F. SILVESTRI, la référence est la suivante : SILVESTRI F., 1917, Sulla Lonchaea aristella Beck. (Diptera : Lonchaeidae) dannosa alle infiorescenze e fruttescenze del caprifico e del fico, Bollettino del Laboratorio di Zoologia Agraria in Portici, vol.12, pp. 123 -146.

 

LES CINQ SYMPTÔMES

 

PREMIER SYMPTÔME
 

Le premier phénomène anormal observé par le propriétaire d'un figuier qui ne connaît pas la mouche de la figue est la chute importante de petites figues immatures dures.

Selon mes observations, les figues immatures peuvent être attaquées dès qu'elles ont atteint un diamètre de 1,5 cm. Mais la plupart d'entre elles est attaquée plus tard (le plus souvent 2,2 à 2,8 cm de diamètre, parfois lorsque celui-ci a dépassé 3,5 cm).

Le développement d'une figue attaquée par Silba adipata McAlpine est bloqué et elle tombe assez rapidement.

 

DEUXIEME SYMPTÔME
 

En fait, pour les variétés de figues devenant foncées à maturité (noires, violettes, rouges, grises, bronze...), le tout premier symptôme que l'on peut observer est l'apparition d'une zone rouge violacé sur la figue immature verte et dure alors qu'elle est encore sur l'arbre.

Cette zone paraît plus ou moins violette selon la distance et l'incidence de la lumière.

Elle est d'importance variable : teinte légère lavant faiblement la couleur verte de la figue immature sur une partie de celle-ci (souvent le sommet de la figue), tache bien individualisée plus ou moins grande, partie importante ou totalité de la figue devenue rouge violacé.

Mouche de la figue : symptôme de l'attaque sur figue immature

Mouche de la figue : symptôme de l'attaque sur figue immature
(la figue à droite est lavée de rouge violacé : elle est touchée)

 

Mouche de la figue : symptôme de l'attaque sur figue immature

Mouche de la figue : symptôme de l'attaque sur figue immature
(noter la tache latérale rouge violacé trahissant que la figue est touchée)

En observant attentivement les figues sur l'arbre avant qu'une chute importante ne se produise, on peut détecter l'attaque très tôt et anticiper son extension par la mise en oeuvre d'un moyen de lutte contre Silba adipata McAlpine.

Dans le cas de variétés de figues restant vertes à maturité, ce deuxième symptôme n'existe pas.

Les figues immatures dures attaquées restent entièrement de couleur verte et chutent sans avoir viré au rouge violacé, même très légèrement.

Voir détails au chapitre suivant du site.

 

TROISIEME SYMPTÔME
 

Cherchez des trous de sortie de larve sur les figues attaquées, celles sur l'arbre et celles qui ont chuté au sol.

Vous trouverez un à quatre trous par figue attaquée (le plus souvent 3).

Mouche de la figue : trois trous de sortie de larve sur figue immature ramassée au sol

Mouche de la figue : trois trous de sortie de larve sur figue immature ramassée au sol

 

Silba adipata McAlpine : détail des trous de sortie de larve

Silba adipata McAlpine : détail des trous de sortie de larve

Expliquons ces trous.

La mouche noire du Figuier pond un à quatre œufs à l'intérieur de la figue, via l'ostiole. Elle ne perce donc pas de trou pour pondre dans la figue. 

Lorsque la larve a atteint sa taille maximale, elle sort de la figue en forant un trou dans l'épiderme de celle-ci (le plus souvent alors que la figue est encore sur l'arbre, donc la larve tombe au sol). 

Silba adipata McAlpine : larve abandonnant la figue et laissant un trou de sortie

Silba adipata McAlpine : larve abandonnant la figue et laissant un trou de sortie

Les figues attaquées ayant chuté au sol présentent toutes des trous de sortie de larve. Mais, parmi celles présentes sur l'arbre, certaines en sont dépourvues : les larves sont encore à l'intérieur.

Les trous de sortie de larve sont très petits et plus ou moins facilement visibles. Selon les mesures de F. SILVESTRI, les trous font 0,5 à 0,7 mm de diamètre.

Souvent, ils apparaissent comme une tache noirâtre contrastant avec l'épiderme vert de la figue immature ou le voile violet qui témoigne de l'attaque. Mais, pour détecter certains, il faut l'aide d'une loupe et un examen attentif.

Mouche noire du Figuier : trou de sortie de larve sur figue immature encore sur l'arbre

Mouche noire du Figuier : trou de sortie de larve sur figue immature encore sur l'arbre

 

Mouche de la figue : figue immature attaquée encore sur l'arbre

Mouche de la figue : figue immature attaquée encore sur l'arbre
(un oeil exercé aperçoit des trous de sortie de larve)

 

Mouche de la figue : deux trous de sortie de larve sur figue immature encore sur l'arbre

Mouche de la figue : deux trous de sortie de larve sur figue immature encore sur l'arbre

 

QUATRIEME SYMPTÔME
 

En ouvrant les figues immatures attaquées (tombées ou encore sur l'arbre), vous observerez des zones brunâtres au centre et des gros trous de galerie dans le parenchyme situé entre l'épiderme et l'inflorescence (placenta).

Silba adipata McAlpine  (Lonchaea aristella Beck., selon F. Silvestri) : dégâts dans figues immatures

Silba adipata McAlpine  (Lonchaea aristella Beck., selon F. SILVESTRI) : dégâts dans figues immatures

 

Mouche de la figue : les deux types de dégâts internes (zone brunâtre centrale et trou de galerie dans le placenta)

Mouche de la figue : les deux types de dégâts internes (zone brunâtre centrale et trou de galerie dans le placenta)

La larve responsable de ces dégâts, qui est un petit asticot blanchâtre, est généralement difficilement visible à l'intérieur des figues touchées que l'on ouvre. 

Dans la plupart des cas, elle a déjà quitté la figue et, si elle s'y trouve encore (figue touchée sans trous de sortie de larve), sa petite taille la rend difficile à repérer.

Mouche de la figue : la larve est un asticot de petite taille

Mouche de la figue : la larve est un asticot de petite taille (ci-dessus, vers le pédoncule)
(0,8 mm à la naissance, 7 à 8 mm à complet développement)

 

CINQUIEME SYMPTÔME

Il s'agit de larves visibles à l'intérieur de figues attaquées ne présentant pas de trous de sortie de larve.

Dans certains cas, on peut voir plus facilement une ou plusieurs larves en coupant la figue attaquée en deux dans le sens de la largeur. Cela se produit notamment si la figue, même de petite taille, présente une cavité centrale importante.

Mouche de la figue : figue attaquée avec début de coloration dans la zone de l'ostiole et sans trou de sortie de larve

Mouche de la figue : figue attaquée avec début de coloration dans la zone de l'ostiole et sans trou de sortie de larve

 

Mouche de la figue : détection de larves dans la cavité centrale de la figue (après coupe transversale)

Mouche de la figue : détection de larves dans la cavité centrale de la figue (après coupe transversale)
(intérieur de la cavité centrale brun roux, avec larves blanchâtres)

Dans d'autres cas, les larves n'apparaissent que si l'on fragmente la petite figue immature attaquée.

Mouche de la figue : détection de larves après fragmentation d'une figue attaquée

Mouche de la figue : détection de larves après fragmentation d'une figue attaquée

 

Silba adipata McAlpine : détection de larve après fragmentation d'une figue attaquée

Silba adipata McAlpine : détection de larve après fragmentation d'une figue attaquée

Nous venons de voir les cinq clefs d'identification de l'attaque de la mouche noire du Figuier.

Des observations complémentaires permettent d'affiner l'appréhension des symptômes.

 

OBSERVATIONS COMPLEMENTAIRES

 

OBSERVATION 1

Les différences d'étendue de la couleur rouge violacé ne font que traduire le degré d'évolution de la figue attaquée avant qu'elle ne tombe. Indépendamment de la taille de celle-ci.

Ainsi, si l'on ramasse les figues attaquées sur l'arbre pour éviter que les larves ne s'en échappent (donc qu'elles ne contribuent à accroître l'ampleur de la génération suivante de mouches...), on observe une grande diversité dans les tailles et les couleurs.

Mouche de la figue (Silba adipata McAlpine) : figues attaquées ramassées sur l'arbre

Mouche de la figue (Silba adipata McAlpine) : figues attaquées ramassées sur l'arbre
(noter la diversité des tailles et des couleurs)

Certaines figues chutent au sol avec une couleur rouge violacé partielle.

Mais dans la  plupart des cas, les figues immatures attaquées par la mouche noire du Figuier restent attachées sur l'arbre jusqu'à ce qu'elles aient viré totalement au rouge violacé. Elles tombent assez rapidement ensuite, mais pas immédiatement.

Mouche noire du Figuier : figue attaquée ayant viré totalement au rouge violacé (variété 'Bellone', unifère)

Mouche noire du Figuier : figue attaquée ayant viré totalement au rouge violacé (variété 'Bellone', unifère)
(un oeil exercé aperçoit des trous de sortie de larve)

 

Mouche noire du Figuier : trous de sortie de larve sur figue ayant viré au rouge violacé (variété 'Bellone', unifère)

Mouche noire du Figuier : trous de sortie de larve sur figue ayant viré au rouge violacé
 (variété 'Bellone', unifère)

 

OBSERVATION 2

Les figues immatures s'amollissent légèrement lorsqu'elles virent au rouge violacé. Lorsqu'elles ont viré totalement à cette couleur, leur surface est légèrement plissée et elles sont souples sous le doigt, tout en restant fermes (mais pas dures).

En pressant autour des trous de sortie de larve, on peut certaines fois provoquer l'écoulement d'un liquide translucide ou plus ou moins brunâtre provenant de la galerie creusée par la larve.

On peut également constater assez souvent qu'une goutte de liquide translucide perle sur un trou de sortie de larve ou qu'une boule gommeuse résultant du séchage de cette goutte obstrue le trou en surface de la figue.

Il ne faut pas confondre cette boule gommeuse avec les boules de latex séché existant en surface de la figue au niveau des trous de ponte de la mouche méditerranéenne des fruits (cératite, Ceratitis capitata Wiedemann).

La différenciation est facile par le trou lié à la boule gommeuse en surface : le trou de sortie de larve de Silba adipata McAlpine est visible à l'oeil nu, alors que le trou de ponte de la cératite ne l'est pas.

 

OBSERVATION 3

Parfois, il est très difficile de détecter qu'une figue est attaquée quand elle est encore sur l'arbre car, selon la distance et l'angle sous lequel on la regarde, on ne voit ni la tache violette, ni le trou de sortie de larve.

Mouche noire du Figuier : figue immature attaquée encore sur l'arbre

Mouche noire du Figuier : figue immature attaquée, encore sur l'arbre (variété 'Grise de la Saint-Jean')
(un oeil exercé aperçoit un trou au centre d'une petite zone violette, au-dessous de l'ostiole)

 

Mouche noire du Figuier : trou de sortie de larve sur figue immature encore sur l'arbre

Mouche noire du Figuier : trou de sortie de larve sur figue immature encore sur l'arbre (variété Grise de la Saint-Jean)
(le trou est au-dessous de l'ostiole, au centre d'une petite zone violette)

Autre exemple d'attaque de figues par Silba adipata McAlpine.

Mouche de la figue : figues immatures, dont deux attaquées, en haut

Mouche de la figue : figues immatures, dont deux attaquées, en haut (figues fleurs, variété 'Grise de la Saint-Jean')
(noter la figue entièrement violette, à gauche, et le trou de sortie de larve sur la figue du milieu)

Sur la photographie ci-dessus, sur les quatre figues dures immatures, il est très visible que la figue en haut à gauche est attaquée car elle a entièrement viré au rouge violacé. Pour la figue en haut à droite, un oeil exercé détecte un trou de sortie de larve au centre d'une tache violette (voir vue agrandie sur la photographie suivante). 

Mouche de la figue : trou de sortie de larve sur figue immature encore sur l'arbre

Mouche de la figue : trou de sortie de larve sur figue immature encore sur l'arbre

Il ne peut rien être dit des deux autres figues immatures car les trous de sortie de larve pourraient se trouver sur leur face non visible. En fait, après les avoir examinées en détail car le rameau était accessible, j'ai pu constater qu'elles n'étaient pas attaquées.

 

OBSERVATION 4

En général, les figues sans trous de sortie de larve sont faiblement teintées de rouge violacé, mais il arrive que certaines d'entre elles aient totalement viré au rouge violacé.

Mouche de la figue : deux figues immatures attaquées, sans trous de sortie de larve, ramassées sur l'arbre

Mouche de la figue : deux figues immatures attaquées, sans trous de sortie de larve, ramassées sur l'arbre
(l'une est à peine teintée de rouge violacé, alors que l'autre a entièrement viré à cette couleur)

Les figues immatures qui ont commencé à changer de couleur et qui ne portent  pas de trous de sortie de larve contiennent une à quatre larves (parfois plus...).

Ainsi, l'ouverture dans le sens de la largeur de la figue rouge violacé de la photographie ci-dessus a révélé deux larves, bien visibles dans la cavité centrale (photographie ci-après). 

Mouche de la figue : deux larves à l'intérieur d'une figue entièrement rouge violacé ramassée sur l'arbre

Mouche de la figue : deux larves ayant atteint leur taille maximale, à l'intérieur d'une figue entièrement rouge violacé ramassée sur l'arbre
(la larve ne possède pas d'yeux ; c'est la partie postérieure avec deux orifices respiratoires que l'on voit)

 

OBSERVATION 5

Nous venons de voir que certaines figues immatures attaquées ne présentant pas de trous de sortie de larve peuvent être entièrement rouges alors que l'on s'attendrait (c'est le cas général) à ce qu'elles soient en grande partie vertes.

A contrario, j'ai observé que certaines figues immatures attaquées présentant des trous de sortie de larves ont une couleur en grande partie verte, alors que l'on s'attendrait (c'est le cas général) à ce qu'elles soient en grande partie ou totalement rouges.

La photographie ci-après reprend ces deux cas de couleur minoritaires.

Mouche noire du Figuier : figues avec trous de sortie de larve en grande partie vertes (à droite)

Mouche noire du Figuier : figues avec trous de sortie de larve en grande partie vertes (à droite)
et figues sans trous de sortie de larve entièrement rouges - ces deux cas sont minoritaires

Je pensais que le rougissement des figues immatures, plus ou moins étendu ou plus ou moins rapide, selon les figues, pouvait s'expliquer par les variations d’une figue à l’autre de la quantité d’éthylène endogène synthétisée consécutivement aux dégâts des larves.

Et que cette quantité d'éthylène était d'autant plus importante que les larves étaient en plus grand nombre dans la figue et/ou qu'elles avaient séjourné plus longtemps dans celle-ci.

Les cas de couleur minoritaires constatés dans les observations 4 et 5 semblent contrevenir à cette vision pour le paramètre de la durée de séjour des larves dans la figue.

J’ai commencé à essayer de déterminer si le nombre de larves contenues dans la figue, donc l’intensité des dégâts, pouvait expliquer ces cas de couleur minoritaires.

Mais je ne suis pas parvenu pour le moment à tirer des conclusions de mes observations (partielles et en trop faible nombre).

 

OBSERVATION 6

Parmi les variétés de figuier dont les fruits ne restent pas verts à maturité, figurent celles dont les fruits mûrs sont de couleur bronze.

Je n'ai pas l'expérience de l'attaque de figuiers de telles variétés par Silba adipata McAlpine.

Mais Bernard PEYRE, ancien producteur de figues et passionné de figuiers, m'a fait parvenir une observation d'attaque relative à un figuier de ce type, qu'il a réalisée le 2 août 2017 dans l'Aude, à 600 m d'altitude.

Il a observé que trois figuiers proches les uns des autres étaient porteurs de figues attaquées par Silba adipata McAlpine, et sous chacun d'entre eux il a remarqué de nombreuses figues attaquées qui avaient chuté.

Deux des trois figuiers étaient de variétés (indéterminées) dont les fruits restent verts à maturité et les figues attaquées (trous de sortie de larve) visibles sur l'arbre et au sol étaient entièrement vertes.

Par contre, le troisième figuier (d'une variété non identifiée) dont les fruits mûrs étaient de couleur bronze, portait des figues immatures attaquées ayant viré au rouge violacé, comme en témoigne la photographie ci-dessous (figues ramassées au sol et ayant chuté depuis peu car non encore desséchées).

Silba adipata McAlpine : figues immatures attaquées d'une variété de couleur bronze à maturité

Silba adipata McAlpine : figues immatures attaquées d'une variété de couleur bronze à maturité
(noter que les figues dures et vertes ont viré au rouge violacé)
Crédit : Bernard PEYRE

 

NE PAS CONFONDRE AVEC LA CHUTE PHYSIOLOGIQUE

 

Selon mes observations sur plusieurs variétés de Figuier (diamètre des figues attaquées mesuré au pied à coulisse), la taille minimale à partir de laquelle la mouche noire du Figuier attaque les figues immatures (taille critique) est de 1,5 cm de diamètre.

Voir détails et exemples photographiques au chapitre "Taille et position des figues attaquées".

Mais, il n'est pas rare de trouver sur un rameau une ou plusieurs toutes petites figues qui ont viré tout ou partie au rouge et dont la taille est inférieure à la taille critique d'attaque par Silba adipata McAlpine.

Elles relèvent d'un phénomène normal chez le Figuier, appelé "chute physiologique". Il ne faut pas les confondre avec les figues rougies attaquées par Silba adipata McAlpine.

Voir détails et exemples photographiques au chapitre "Figues rougies non attaquées".

 

L'observation des symptômes de l'attaque des figues par Silba adipata McAlpine, déjà détaillée dans le présent chapitre, mérite toutefois certains compléments que je traite dans des chapitres différents pour une meilleure lisibilité.

Ainsi, j'aborde dans les chapitres qui suivent les cas des symptômes de l'attaque pour les figues restant vertes à maturité, les figues mûres, les figues sèches et les caprifigues.

 

 

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